Cucinare con pentole con rivestimento antiaderente causa il cancro?

Cucinare con pentole con rivestimento antiaderente causa il cancro?


No. Pentole e padelle con rivestimento antiaderente, soprattutto quelle pi moderne realizzate nel rispetto delle normative vigenti, non sono pericolose per la salute, a patto che vengano utilizzate in modo adeguato.

In breve
Nel rivestimento dei tegami si pu trovare il politetrafluoroetilene, una sostanza composta da carbonio e fluoro e utilizzata oggi in diversi contesti. 
pi conosciuta con i nomi commerciali dei prodotti in cui contenuto (per esempio Teflon, Fluon, Algoflon, Hostaflon, Inoflon).
Il rivestimento antiaderente dei tegami non associato di per s a un aumento del rischio di ammalarsi di cancro o di avere particolari problemi di salute, almeno quando la cottura avviene senza che si raggiungano temperature troppo elevate e mantenendo integra la superficie.
La potenziale pericolosit dei tegami antiaderenti legata alla presenza sempre pi rara nei prodotti moderni dellacido perfluoroottanoico (PFOA), utilizzato in alcuni processi di preparazione del prodotto finale.
Il PFOA classificato dallAgenzia internazionale per la ricerca sul cancro in classe 2B (possibilmente cancerogeno per luomo).

Una scoperta inaspettata
Lo statunitense Roy J. Plunkett non aveva ancora trentanni quando, nel 1938, scopr il politetrafluoroetilene. 
Secondo un racconto dello stesso Plunkett, chimico presso lazienda DuPont, la scoperta fu del tutto accidentale, tanto che il giovane pens a un esperimento fallito quando trov della polvere bianca in un cilindro che, almeno in teoria, avrebbe dovuto contenere il gas tetrafluoroetilene (TFE). 
Quella polvere era il risultato di un processo che aveva portato le molecole del gas TFE, ciascuna composta da due atomi di carbonio e quattro di fluoro, a unirsi in quello che i chimici chiamano un polimero, fatto di tante unit uguali ripetute. 
Il polimero prese il nome di politetrafluoroetilene (PTFE) e quello che tutti conosciamo come uno dei pi comuni rivestimenti antiaderenti quindi in origine una polvere inodore, bianca e leggera, che non si scioglie in acqua e in nessun solvente. 
inerte, ovvero non reagisce con altre sostanze chimiche, non infiammabile, non conduce elettricit e rimane stabile fino a temperature molto elevate (vicine ai 300 gradi). 
Tutte queste caratteristiche hanno fatto del politetrafluoroetilene un prodotto di grande successo, presentato al pubblico a partire dalla seconda met del secolo scorso.

Dalle pentole agli indumenti
I tegami antiaderenti sono senza dubbio i prodotti pi noti tra quelli che contengono politetrafluoroetilene, ma non sono gli unici. Nella Seconda guerra mondiale il politetrafluoroetilene venne utilizzato per rivestire e proteggere attrezzature militari. 
Oggi, grazie alle sue caratteristiche, viene impiegato in numerosi prodotti plastici come per esempio filtri, guarnizioni, valvole e protezioni di vario tipo contro la corrosione. 
Ma il PTFE entra anche negli armadi. Alcuni tessuti sintetici altamente impermeabili e traspiranti sono composti proprio da politetrafluoroetilene microporoso, che viene utilizzato per realizzare indumenti tecnici amati dagli sportivi. 
Non mancano gli usi del PTFE in medicina, dalla creazione di protesi vascolari a base di PTFE espanso alluso in alcuni impianti dentali.

Infine ci sono pentole e padelle, presenti a partire dagli anni Sessanta del secolo scorso nella maggior parte delle case. 
Il rivestimento antiaderente in genere di colore nero ed composto da diversi strati di PTFE che rivestono un substrato in metallo, spesso alluminio. 
Il numero degli strati pu variare, cos come il metallo sottostante, e questi due elementi determinano la qualit del tegame.

Politetrafluoroetilene e salute: cosa dice la scienza
LAmerican Cancer Society afferma che il politetrafluoroetilene di per s non cancerogeno e non provoca rischi per la salute alle dosi con le quali normalmente si viene in contatto.
Il rischio per la salute nellutilizzo di prodotti che contengono politetrafluoroetilene legato in realt allacido perfluoroottanoico, noto anche con le sigle PFOA o C8, un composto impiegato in alcune fasi della produzione del politetrafluoroetilene stesso. 
Il composto fa parte di un gruppo pi ampio di sostanze chimiche, note come sostanze per- e polifluoroalchiliche (PFAS), che comprende anche unaltra sostanza molto utilizzata, il perfluorottano sulfonato (PFOS).
 La caratteristica dei PFAS che restano nellambiente e possono essere ritrovati a bassi livelli nellaria, nella polvere, in alcuni alimenti o anche nellacqua potabile contaminata, in particolare nelle aree accanto agli impianti industriali che ne fanno uso.

Sul PFOA gli studi non mancano e hanno portato alcune agenzie internazionali a pronunciarsi sullargomento. 
Qualche anno fa lAgenzia per la protezione ambientale statunitense (EPA) ha affermato che i dati oggi disponibili suggeriscono un possibile legame causale tra PFOA, PFOS e cancro. 
Pi di recente, tenendo conto degli studi epidemiologici e di quelli tossicologici effettuati negli animali, lEPA ha proposto di indicare il PFOA come probabilmente cancerogeno, senza inserirlo ufficialmente nellIntegrated Risk Information System (IRIS). 
Si tratta di un database elettronico che elenca le informazioni sugli effetti sulla salute umana dellesposizione a varie sostanze presenti nellambiente. 
LAmerican Conference of Governmental Industrial Hygienists (ACGIH) ha rilasciato nel 2021 un documento aggiornato sul profilo tossicologico delle sostanze perfluoroalchiliche, dove raccoglie anche le evidenze disponili sul possibile legame tra queste, e in particolare di PFOA e PFOS, e il cancro.

Nel 2016 l'Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro (IARC), ente con sede a Lione, in Francia, e legato allOrganizzazione mondiale della sanit, ha classificato il PFOA nel gruppo 2B, del quale fanno parte le sostanze possibilmente cancerogene per luomo. 
In effetti studi condotti con animali di laboratorio hanno mostrato un aumento di tumori di fegato, testicoli, mammella e pancreas dopo lesposizione a PFOA. 
Spesso per a dosi molto elevate e per periodi prolungati, condizioni difficili da realizzare nella vita quotidiana. 
I dati degli effetti sugli esseri umani sono meno chiari e si basano in particolare su studi condotti su persone esposte per motivi professionali o di residenza vicino a un impianto di produzione. 
Anche in questi casi ci sono prove di un possibile incremento del rischio di alcuni tumori, in particolare rene e testicolo, ma servono dati pi affidabili per arrivare a conclusioni pi solide. 
Il politetrafluoroetilene si trova invece nel gruppo 3, che raccoglie le sostanze non classificabili come carcinogene, per mancanza di sufficienti prove.

Gli autori di uno studio i cui risultati sono stati pubblicati nel marzo 2020 sulla rivista International Journal of Environmental Research and Public Health hanno fatto un passo in pi per comprendere il legame tra questo tipo di sostanze e il cancro. 
Analizzando 26 composti, tutti facenti parte delle sostanze perfluoroalchiliche, hanno valutato in laboratorio il loro effetto su alcune funzioni biologiche legate allo sviluppo di tumori. 
Dallo studio emerso che in effetti molte PFAS hanno attivit simile a quella di carcinogeni gi noti. 
Portano a stress ossidativo e soppressione delle funzioni del sistema immunitario, e possono inoltre influenzare la proliferazione delle cellule e indurre modifiche epigenetiche del DNA, che non cambiano la struttura dellacido nucleico ma possono modificarne lespressione. 
Per altri processi importanti nello sviluppo dei tumori, come per esempio lo sviluppo di infiammazione cronica o lalterazione dei meccanismi di riparazione del DNA, i dati non sono ancora sufficienti per giungere a una conclusione chiara.

Regolamenti
Nel 2006 lEPA e otto aziende che utilizzavano regolarmente PFOA hanno dato il via a uno speciale programma, con lobiettivo di ridurre i livelli di emissioni e i prodotti contenenti questa sostanza del 95 per cento entro il 2010 e di eliminarli completamente entro il 2015. 
Secondo i dati e le dichiarazioni delle aziende, lobiettivo stato raggiunto. 
Inoltre, dal 2021 lEPA, cos come altri agenzie governative statunitensi tra cui la Food and Drug Admistration (FDA), hanno annunciato di voler compiere nuove azioni al fine di esaminare i PFAS negli alimenti, cos come dellacqua e nellaria. 
In Europa la Commissione europea ha chiesto allAutorit europea per la sicurezza degli alimenti (EFSA) di valutare i rischi per la salute umana delle sostanze perfluoroalchiliche, tra le quali si possono citare in particolare il PFOS e il PFOA. 
La prima parte dello studio, i cui risultati sono stati pubblicati nel 2018, stata seguita da una seconda e conclusiva relazione, apparsa nel 2020, che ha apportato alcune modifiche.

Dopo le valutazioni scientifiche effettuate dallAgenzia europea per le sostanze chimiche (ECHA), il 4 luglio 2020 sono entrate in vigore restrizioni alla fabbricazione e allimmissione sul mercato dei PFOA, dei suoi sali e dei composti correlati.

In pratica
possibile utilizzare in modo sicuro le pentole antiaderenti seguendo alcune regole molto semplici:

  • non scaldare mai il tegame vuoto perch cos facendo aumenta il rischio di raggiungere temperature troppo elevate nelle quali la stabilit del materiale compromessa;
  • mantenere il locale ben areato quando si cucina;
  • buttare le pentole se il rivestimento particolarmente rovinato. In questultimo caso il rischio non deriva tanto dal rilascio di particelle di rivestimento (che comunque sempre bene non ingerire), ma piuttosto del metallo sottostante, spesso non adatto a entrare in contatto con gli alimenti.
In conclusione
Il rivestimento delle pentole antiaderenti non di per s pericoloso per la salute, ma alcune sostanze, PFOA in particolare, che possono essere utilizzate nel processo di produzione del prodotto, sono state associate a un aumento del rischio di tumore e altre patologie. 
Tuttavia i tegami di produzione pi recente non dovrebbero contenere PFOA. Resta da dire che alcune regole di base per ladeguato utilizzo delle pentole con rivestimento antiaderente sono necessarie: acquistare prodotti di qualit, leggere le istruzioni fornite dal produttore e buttare via le padelle quando il rivestimento appare molto rovinato.

Fonte AIRC  marzo 2023
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